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Air Travelers ‘Don’t Trust’ Female Pilots, New Poll Shows

Air Travelers ‘Don’t Trust’ Female Pilots, New Poll Shows

Travelers say they‘don’t trust’ female pilots… Still such regressive thinking!

Diez situaciones que hay qué considerar en tus viajes.

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Muchas situaciones tienen qué encadenarse para que llegues sin contratiempos a tu destino: desde el momento en que haces tu reservación de vuelo hasta que tu equipaje te espera en las bandas de entrega de equipaje en tu destino final.Cientos de procesos y miles de personas son responsables de que todo el ciclo se cumpla de manera correcta.

Pero ¿qué pasa si suceden errores?

A continuación, y con motivo a las próximas vacaciones decembrinas, te presento una lista de situaciones que se pueden presentar antes, durante o después de tu viaje.

1.- Te ofrecen una tarifa y al final pagas de más. Las tarifas de los boletos de avión dependen de muchísimos factores: la ruta, la fecha de tu compra, la fecha de tu viaje, las restricciones propias de cada una, etc. Por eso, antes de comprar tu boleto de avión, asegúrate que ésa tarifa tan atractiva que la aerolínea te ofrece sea la que termines pagando; es decir, que no se agreguen servicios que tú no solicites (que a veces están marcados por omisión y pueden ser, por ejemplo, algún tipo de seguro de viajero). Ésto hará que el costo del boleto de avión sea mayor a lo que habías anteriormente presupuestado.

La Ley de Aviación Civil obliga a las aerolíneas a informarte de manera clara sobre el desglose de los cargos y costos adicionales a los que está sujeta la tarifa de tu boleto. Por regla general, mientras más barato sea tu boleto de avión al comprarlo, más caro serán los cargos por cambio de fecha, de vuelo, de nombre o de ruta, si es que llegaras a necesitar de alguno de esos servicios.

Antes de pagar tu boleto asegúrate de conocer el monto total, las características de todo lo que incluye (impuestos, cargo por combustible, TUA, etc.), además de las restricciones y condiciones y la vigencia de la promoción, si es que aplica.

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2.- Sobreventa de vuelo confirmado. Ésta práctica, por increíble que parezca, está permitida y es completamente legal. Está contemplada en la Ley de Aviación Civil, artículo 52. De hecho, la sobreventa de boletos de avión es un hecho muy común en las aerolíneas de todo el mundo y existe para mantener la rentabilidad del servicio y tarifas competitivas; porque lo ideal es que los aviones partan del aeropuerto con todos los asientos ocupados, de lo contrario, los costos de operación serían aún más elevados.

Al vender más asientos de los que se permite, la aerolínea se protege de las cancelaciones y de los viajeros que pierdan el vuelo por diversos motivos, por ejemplo,  que no lleguen a tiempo a documentar o que no hayan realizado el pago del boleto en la fecha señalada, entre otros motivos.

El problema es cuando la totalidad de los pasajeros se presenta y no hay lugar para subirlos a todos.

La buena noticia de ésto es que la misma Ley contempla soluciones para aquellos pasajeros que se tengan qué quedar en tierra.

Si alguna vez te quedas varado por sobreventa de tu vuelo, tienes derecho a compensaciones que la aerolínea debe proporcionarte en ése momento. Una de ellas es que la aerolínea te transporte a tu destino en el siguiente vuelo con lugares disponibles,  una tarjeta para usar en caseta telefónica, en la mayoría de los casos,  también debe proporcionarte vouchers de alimentos si tu siguiente vuelo sale más de 4 horas después del que tenías originalmente, y, finalmente, hospedaje y transportación terrestre si el tiempo de espera de tu vuelo lo amerita; en éste caso pueden darte desde media pensión de hotel hasta días enteros de hospedaje y alimentación pagada, obviamente, por la aerolínea que te afectó.

Si decides NO viajar por la aerolínea que presentó la sobreventa, tienes el derecho de recibir reembolso del boleto o la parte del trame que no viajaste. Algunas aerolíneas optan por ofrecerte un boleto con disponibilidad abierta a partir de un año de la fecha de la afectación, por lo que debes asegurarte de que te indiquen qué condiciones y términos tiene ése nuevo boleto que te expidan.

Otra opción que puede sugerirte la aerolínea, es que vueles a un destino alterno al que originalmente ibas; por ejemplo, si tu vuelo sobrevendido era originalmente hacia la Ciudad de México, pueden ofrecerte que viajes a la Ciudad de Toluca y de ahí hagas tu traslado a tu ciudad de destino. Ésta opción es viable pero no todas las aerolíneas tienen la opción de ofrecerte el transporte terrestre, por lo que también es necesario que consideres éste tipo de traslado.

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3.- Vuelo Cancelado. Si tu vuelo ha sido cancelado por alguna causa de fuerza mayor y no imputable a la aerolínea, las indemnizaciones no proceden. Hablamos de contratiempos adjudicables al clima (nieve, fuerte lluvia, tormenta eléctrica, huracán, sismo y cualquier otro tipo de desastre natural), situaciones imputables al aeropuerto en sí (pista inoperativa, radares fuera de servicio, incendio en el aeropuerto, etc.) y causas de seguridad nacional.

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4.- Vuelo Demorado. En las demoras imputables a la aerolínea (cambio de avión, revisión de mantenimiento, etc.) aplican las mismas compensaciones que en un vuelo demorado: transportación en el siguiente vuelo disponible, hospedaje (si aplica) y alimentación; o, si lo decides, el reembolso total o parcial del tramo no usado, si es que decides no viajar.

La legislación mexicana no especifica el procedimiento en caso de pérdida si tienes vuelo conexión por la demora, por lo que en general se aplican prácticas internacionales: si te encuentras en ésta situación, acude a la aerolínea con la que tenías la conexión perdida. Normalmente la aerolínea que te afectó se hace cargo de enviarte en un vuelo disponible a tu ciudad de destino siempre y cuando la demora haya sido causa imputable a la aerolínea.

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5.- No te permiten el abordaje. Cada aerolínea tiene criterios distintos del tiempo en el que debes presentarte en los mostradores de documentación para presentar tu equipaje y tus documentos de viaje. Normalmente, ésta información está especificada en el momento en que haces tu reservación vía web o vía telefónica. Si no se te han informado del tiempo previo al cuál debes presentarte en el aeropuerto, es tu deber preguntar y confirmar con la persona que te atienda la hora apropiada para ello.

Generalmente, en temporada de alta afluencia de personas en el aeropuerto, se les comunica a los viajeros cuyo destino sea un vuelo dentro del territorio nacional, que se presenten 2 horas antes en los mostradores de la aerolínea que los transportará. Y para aquellos viajeros cuyo destino es el extranjero, deben presentarse 3 horas antes en el aeropuerto, asegurándose de llevar consigo pasaporte, visa y otra documentación necesaria  para su correcta salida y llegada al país de destino final, así como cerciorarse de llenar todos los formatos migratorios correspondientes antes de abordar la aeronave.

Dependiendo de la aerolínea en la que viajes pueden negarte el abordaje en los siguientes casos:

  • Si pretendes abordar portando armas de fuego o armas blancas.
  • Si te presentas en evidente estado de ebriedad o bajo el efecto de algún estupefaciente.
  • Si tienes una evidente enfermedad contagiosa que pueda propagarse durante el vuelo, como sarampión, varicela, neumonía, etc.
  • Si te presentas en actitud hostil y amenazadora o si te comportas de manera violenta en los mostradores de documentación o si agredes al personal de la aerolínea y/o a otros pasajeros.

En éstos casos, la aerolínea se reserva el derecho de negarte el acceso por seguridad propia y de los demás pasajeros.

Sin embargo, también hay otros motivos por los cuáles se te puede negar el abordaje, tales como presentarse fuera de la hora establecida para tu abordaje, es decir, que llegues tarde a documentar tu vuelo o que llegues tarde a las salas de última espera, cuando el vuelo ya está “cerrado”.

Cuando se comunica que un vuelo ya está cerrado, significa que ya no puede admitirse a nadie a bordo, ya que la papelería necesaria para el vuelo con el conteo total de pasajeros, equipaje y carga ya fue hecha y entregada al despacho de la aerolínea. Por lo que cualquiera que se presente fuera del tiempo que cada aerolínea establece, no es admitido a bordo, aun cuando el avión no haya partido. En éste caso, cualquiera que sea la causa por la cual llegaste tarde, las aerolíneas normalmente te hacen cambio de vuelo con todos sus respectivos cargos cuando aplican. Así que para evitar ésto es necesario presentarse con suficiente tiempo de anticipación en los aeropuertos, sobre todo en temporada alta.

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6.- Viajando con tu mascota. Las mascotas, tales como perros, gatos, aves de ornato, peces o roedores, son permitidos en casi todas las aerolíneas.

Si planeas viajar con tu mascota, y ésta irá documentada como carga, es obligatorio que viaje en un contenedor limpio, donde además de tener el tamaño suficiente para que tu mascota quepa cómodamente, debe garantizar la seguridad de tu mascota.

Algunas aerolíneas actualmente permiten que tu mascota viaje contigo. Los requisitos en su mayoría son: que sea un perro, de tamaño miniatura, cuya transportadora quepa a los pies de tu asiento sin obstruir tu paso ni el de los demás pasajeros. Además, tu mascota debe permanecer en todo momento dentro de su caja transportadora y no está permitido que le proporciones alimentos ni líquidos durante el vuelo, por lo cual, sólo se admiten en vuelos de mediano alcance.

En el caso de que viajes en el interior de la República Mexicana, el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) no exige que se realice ningún trámite específico para el transporte de perros y de gatos. Sin embargo las aerolíneas pueden solicitarte ciertos documentos, tales como certificado de salud, carnet de vacunación, etc., para permitirles viajar en avión.

Si viajas con tu mascota fuera del país, debes informarte previa y completamente sobre los requerimientos del país al que viajas con tu mascota. Comunícate con el personal de la embajada de la nación que visitarás para preparar con tiempo la documentación que requerirás.

Si tu viaje es desde el extranjero hacia la República Mexicana, deberás entrar al sitio web de SENASICA, en la sección del módulo de requisitos zoosanitarios de entrada al país. Así podrás saber los requisitos que deberás cumplir a cabalidad para poder ingresar con tu mascota a territorio mexicano.

Cada aerolínea  cuenta con diferentes tarifas para el transporte de animales vivos. Éstas varían según el tipo, tamaño y características de las mascotas, por lo que es necesario que te informes con suficiente anticipación de los requisitos de la aerolínea, los costos y las restricciones, ya que en todas las aerolíneas existe un número máximo de animales permitidos en cada avión por su propia seguridad y comfort.

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7.- Si tus maletas exceden el peso máximo permitido para tu viaje. Los límites máximos de equipaje por cada pasajero es variable, tanto en peso, como en tamaño y número de piezas según a donde viajes. Por ello, al adquirir tu boleto es necesario que consultes con la aerolínea (s) con la (s) que viajarás cuáles son las restricciones en ése sentido para evitar contratiempos al momento de documentare en el aeropuerto de origen.

El artículo 38 de la Ley de Aviación Civil establece que todo pasajero tiene derecho a llevar en cabina hasta 2 piezas de equipaje de mano y documentar una pieza al menos de hasta 25 kilogramos máximos cuando los vuelos se realicen en aeronaves con capacidad de al menos 20 pasajeros; debiendo acatar además las indicaciones de la aerolínea en cuanto al número permitido de piezas, restricciones de tamaño y peso, ésto sin costo.

Cuando nuestro equipaje sobrepasa los límites establecidos por la aerolínea, es necesario hacer el pago de los kilos o de la(s) pieza(s) extras si es que hay espacio disponible en la aeronave para transportarlo. O bien, quitar los excesos para evitar tal gasto.

Hay qué señalar aquí que es conveniente saber de manera puntual cuáles son las políticas al respecto del equipaje con la aerolínea que usaremos para no caer en engaños ni en malos entendidos.

Si por alguna razón tus piezas de equipaje que lleves extra no llegan en el mismo vuelo que tu, no te preocupes, la aerolínea es totalmente responsable de la transportación del mismo en el próximo vuelo con espacio disponible; pero para ésto, la aerolínea debe informarte previamente de dicha posibilidad y tu deberás dar tu consentimiento en forma expresa.

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8.- Personas con movilidad reducida o con capacidades diferentes viajando solos. Los artículos 42 y 84 de la Ley de Aviación Civil establecen que las aerolíneas deberán brindar las facilidades de movilidad y accesibilidad necesarias a pasajeras en estado avanzado de embarazo, personas con capacidades diferentes o personas de edad avanzada.

Igual que en otros casos, es necesario notificar a la aerolínea si vamos a requerir dicho servicio y el porqué. Las sillas de ruedas y otras ayudas como bastones, andaderas y tripiés no están considerados como piezas dentro de su franquicia de equipaje, por lo que pueden documentarse como equipaje sin costo. Las aerolíneas actualmente ofrecen servicio de silla de ruedas para uso en el aeropuerto e incluso hasta el interior de los aviones (con el uso de las llamadas sillas pasilleras).

En cuanto a las sillas eléctricas, los aeropuertos solicitan a los pasajeros que coordinen su llegada y abordaje con las aerolíneas, ya que éstas sillas eléctricas necesitan ser desarmadas para ser documentadas como equipaje.

Antes de adquirir un boleto de avión, pregunta por los servicios tanto en tierra como a bordo que la aerolínea te ofrece para pasajeros con movilidad reducida o con capacidades diferentes, de manera que te informes y te informen qué términos y condiciones hay en dichos servicios de manera completa.

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 9.- Equipaje dañado, violado o perdido. Al momento de adquirir nuestro boleto de avión, contamos con un seguro de viajero que cubre las responsabilidades por daños a personas, al equipaje y a terceros. Además según el artículo 62 de la Ley de Aviación Civil, la aerolínea está obligada a indemnizar por daos al equipaje documentado o de mano, siempre y cuando sea ésta una falta imputable a la aerolínea y no al desgaste o fragilidad propia de los artículos o maletas.

En caso de destrucción, pérdida o avería del equipaje de mano, se podrá solicitar una indemnización de hasta 40 salarios mínimos diarios vigentes en el Distrito Federal en la fecha en que ocurran los hechos. Si se trata del equipaje documentado será de 75 salarios mínimos. Para hacer tu reclamación con la aerolínea, tienes un máximo de 15 días naturales a partir de la fecha de dicha afectación.

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10.- Artículos permitidos en equipaje de mano. Hay ciertos artículos que no pueden transportarse como equipaje de mano, pero sí pueden ir dentro de nuestro equipaje documentado, tal es el caso de líquidos mayores a 100 mililitros y objetos de naturaleza metálica, como tijeras, cortauñas con navaja y objetos similares.

En equipaje de mano sólo pueden transportarse líquidos, geles y aerosoles para uso cosmético o de higiene personal en envases individuales de capacidad máxima de 100 mililitros. Éstos deben estar empaquetados en una bolsa de plástico resellable cuya capacidad no exceda a 1 litro.

Los medicamentos, leche, jugos y alimentos para bebé son permitidos en cantidad correspondiente a la duración del viaje.

También podemos transportar una determinada cantidad de bebidas alcohólicas únicamente cuando hayan sido adquiridas en los establecimientos ubicados en las salas de última espera del aeropuerto. De lo contrario, deberá documentarse para su transporte.En éste caso, el personal de las tiendas Duty Free envolverá tu mercancía especial. Es necesario que conserves bien tu ticket de compra, amén de informarte con la aerolínea sobre la cantidad de ésos bienes que puedes transportar.

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 La legislación mexicana coincide ampliamente con lo establecido en diversas normas Latinoamericanas, Norteamericanas y parcialmente, con las de la Unión Europea. Sin embargo, siempre es conveniente informarte puntualmente con tu aerolínea sobre todos éstos aspectos y hacer valer tus derechos de viajero en éstas épocas.

¡Felices Vuelos!

La primera azafata de la historia: conozcan a Ellen Church.

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Ellen Church nacida en Iowa, Estados Unidos, el 22 de septiembre de 1904, se convirtió el 15 de mayo del 1930 en la primera azafata de la historia, en un vuelo entre Oakland y Chicago a bordo de un Boeing 80-A trimotor de la compañía Boeing Air Transport (predecesora de United Airlines).

 

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Apasionada de la aviación, había tomado clases como piloto, y con la esperanza de llegar algún día a ejercer, se dirigió a Steve Stimpson de la Boeing Air Transport (BAT), en busca de trabajo. 

Stimpson, que regresaba de un largo viaje en avión, se había percatado de la necesidad de personal en cabina, y acababa de persuadir a sus superiores para contratar a tres cabin boys cuando recibió la visita de Church el 23 de febrero de 1930. 

Tras varias reuniones entre Stimpson y Church, sugirieron a la dirección de la empresa que las enfermeras podrían ser la tripulación auxiliar más idónea, ya que en caso de incapacitación de un piloto, ellas podrían prestar las atenciones médicas más apropiadas, así como la mejor asistencia a los pasajeros en caso de mareo o miedo a volar. 

La Boeing, que entonces no sólo era fabricante de aviones sino también compañía aérea, en principio dudó de la propuesta, pues la mujer, según prescripción médica, no era apta para volar regularmente debido a sus “alteraciones hormonales derivadas de la menstruación”, pero tras considerar los argumentos decidió contratar a ocho enfermeras (The Original Eight o The Sky Girls) por un período experimental de tres meses, entre ellas la misma Ellen.

 

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Las nuevas asistentes de vuelo, que acabarían llamándose “stewardesses”, pronto se convertirían en parte integral de la industria aeronáutica, superando un estricto proceso de selección: enfermeras cualificadas, solteras, menores de 25 años, peso máximo de 52 kg y estatura máxima de 1,60 metros. Cobraban 150 dólares por 100 horas de vuelo al mes.

Ellen dejó de volar después de 18 meses a causa de un accidente de auto y se dedicó a la enseñanza de enfermería en la Universidad de Minnesota. 

Durante la Segunda Guerra Mundial volvió a volar (1942) como capitán en la “Army Nurse Corps Air Evacuation Service”, recibiendo la “Medalla del Aire” por sus servicios en el norte de África, Italia, Inglaterra y Francia.

Fue enfermera directora del Terre Haute Union Hospital (Indiana) y se casó con Leonard B. Marshall Sr director del Terre Haute First National Bank, en 1964.

 

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Murió el 22 de agosto de 1965 en una caída mientras montaba a caballo.

El Aeropuerto de Cresco se llama Ellen Church Field en su honor.

Volar con niños o niños que vuelan solos: todo lo que hay que saber.

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Antes de planificar el viaje y efectuar la reserva de tu vuelo conviene saber los detalles referidos a la documentación que necesitan los menores para viajar, o al acompañamiento que deberán llevar cuando viajan.

A veces, cuando viajamos en avión lo hacemos en familia, por ejemplo, si vamos a disfrutar de unas vacaciones o a visitar a familiares o amigos, y eso implica que nuestros pequeños viajen con nosotros, o a veces es el menor el que, por alguna razón, debe viajar solo.

Cuando eso sucede, es conveniente conocer con antelación cuáles son las condiciones y los requisitos necesarios para que los niños puedan acompañarnos en el viaje, o sean ellos los que vuelen sin acompañamiento familiar.

Además, como las compañías aéreas pueden establecer sus propias normas para permitir el embarque de niños o pedir que muestren más o menos documentación al respecto, una de las primeras cosas a tener en cuenta es leer detenidamente la información que suministran en sus sitios web.

Recuerda que antes de hacer clic en el botón de comprar es necesario haber leído y comprendido perfectamente las cláusulas del contrato de transporte que aceptas por el mero hecho de reservar tu vuelo y, en este caso más especialmente, las que se refieren al viaje de los menores.

Aunque las condiciones y términos de los contratos de las aerolíneas suelen estar ahora bastante accesibles, puede haber algunas difíciles de localizar o comprender, bien porque estén redactadas de forma defectuosa o bien porque presenten ambigüedades sobre los requisitos de los vuelos de los niños.

En ese caso, puede ser conveniente que contactes directamente con la compañía aérea antes de reservar tu vuelo, a fin de conocer los detalles que te interesen o sobre los que albergues alguna duda.
Si es el menor quien ha de viajar solo, debes asegurarte antes de comprar los boletos para su vuelo que la compañía aérea que lo transportará permite el viaje de menores no acompañados, ya que es frecuente que algunas no lo acepten o bien incluyan diferentes restricciones según la edad del pasajero.

Si viajas al extranjero.
Si viajas a países del extranjero acompañado de un niño hay que asegurarse previamente de contar con los documentos necesarios para identificar al menor, ya que cada país acostumbra a tener su propia normativa donde es posible que se requiera un visado o alguna documentación complementaria que permita su entrada.
Los consulados de los países de destino pueden ofrecerte la información adicional que necesitas para que el menor pueda viajar solo o acompañado a su destino, sin sufrir ningún contratiempo.

Menores no acompañados.
Si el menor va viajar solo tienes que tener en cuenta antes de reservar su vuelo que no todas las aerolíneas admiten a menores sin acompañar.
Así, por ejemplo, Ryanair advierte que no transporta a menores de 16 años sin acompañante ya que «no se ofrece ningún servicio de acompañante ni instalaciones especiales».

Esta misma compañía también informa que la tarifa de transporte de bebés es de 30 euros (o el equivalente en la moneda local) por bebé y por trayecto de vuelo, así como que cada adulto puede viajar con un máximo de un bebé.

Recuerda también que el servicio que ofrecen las aerolíneas para que los niños viajen sin acompañar tiene un costo adicional, que difiere de unas a otras, y que te conviene averiguar antes de reservar el vuelo de tu hijo.
Otra cosa a tener en cuenta es que si piensas que el niño requerirá mucha supervisión durante el vuelo quizá no sea buena idea que viaje solo: ten en cuenta que el servicio de acompañamiento no suele ofrecer los servicios propios de una niñera.

Si el niño vuela solo:
1- Asegúrate de que lleva la documentación necesaria para su viaje y la información de contacto que precise.
2. Asegúrate de que estará esperándole en destino la persona que irá a recogerlo y se hará cargo del menor.
3. Cuando sea posible, es preferible que viaje solo con su equipaje de mano: así se evitará pasar por el trámite de recogida de maletas.

Si el niño vuela en familia:
1. Si es menor de dos años podrá viajar sin derecho a asiento, pero sin pagar por su billete, aunque hay excepciones.
2. Puede ser necesario llevar un certificado de nacimiento del niño o documento que acredite su edad.
3. Recuerda que si a la fecha de la ida no tenía dos años, pero a la vuelta ya los ha cumplido, puede que tenga que pagar por su asiento de regreso.

En cualquiera de los casos:
Lee con detenimiento todas las condiciones y restricciones que imponen las aerolíneas en los vuelos de los menores de edad. Esto lo encuentras en el sitio web de la compañía aérea o contactando por teléfono para aclarar posibles dudas.
No comprar los boletos de avión hasta no asegurarse de que conoces bien los detalles anteriores y los costos adicionales que podrán sumarse al precio del vuelo.

Quizás pienses que esto es algo muy laborioso, pero ten en cuenta que podría evitarte algún contratiempo serio en tu viaje o incluso el mismo hecho de que tengas que quedarte en tierra momentos antes de iniciar el mismo.

¡Felices vuelos!

Aviacion Comercial más Cómoda, más rápida y más Segura, 2da Parte.

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Quizás a la gran mayoría de los aviadores y aviatrices y demás personal que trabajamos en la aviación nos causó mucha emoción desde niños el ver a las tripulaciones de vuelo caminar por los aeropuertos haciendonos pensar sobre lo apasionante que debía ser ése trabajo al estar siempre viajando. Sin duda, la aviación en cualesquiera de sus facetas es una profesión interesante. ¿Quiénes y cómo es el perfil de ésos aventureros?

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                >Pilotos. Todo avión es piloteado al menos por dos personas: el comandante de la aeronave y el primer oficial, o copiloto; en algunas aeronaves grandes se incluye un tercero, el llamado ingeniero de vuelo.

El capitán o comandante siempre vá del lado izquierdo del avión (viendo de atrás hacia adelante la aeronave) y es identificable por sus cuatro barras en los puños del saco y las charreteras de su camisa. El comandante de la aeronave es la máxima autoridad a bordo y es el responsable del avión, la tripulación, los pasajeros y la carga del mismo. Esto significa que en todo momento se deberán respetar ciertas reglas en la aeronave, ya sean procedimientos de seguridad o de emergencia. Incluso, tiene la autoridad de evacuar del avión a aquella persona que a su juicio considere una amenaza para la seguridad y el bienestar de la gente a bordo.

                >Primer Oficial. Es el que va sentado en la parte derecha de la aeronave, su saco y charreteras están marcados con tres barras y es el segundo al mando. Su función es la de alternar el pilotaje de la aeronave con el capitán y usualmente él es quien lleva a cabo el chequeo externo de la aeronave antes de cada vuelo en la plataforma del aeropuerto. Técnicamente, ambos pilotos realizan las mismas funciones durante el vuelo.

                >Ingeniero de vuelo. Es el encargado de controlar el panel de instrumentos y el sistema hidráulico en algunos modelos de aviones. Actualmente, los equipos modernos ya hacen dicha función por computadora, eliminando la necesidad de un tercero en la cabina de mando.

                >Personal de Cabina. Los llamados sobrecargos, o TCP’s son los y las encargadas de atender a los pasajeros, pero es muy importante saber que la función principal es la de salvaguardar la seguridad de los mismos. De hecho, para volar, sabemos que se requiere de una licencia que certifique sus capacidades, al igual que los pilotos. Parte de la formación del personal de cabina de pasajero incluye primeros auxilios, procedimientos de emergencia y uso de los equipos de emergencia específicos de cada avión de la compañía para que laboran. Estos y otros conocimientos deben renovarse, por lo menos cada año.

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Los tripulantes de cabina de pasajeros también tienen autoridad durante el vuelo, por lo que toda indicación hecha por parte de ellos y de ellas debe seguirse y obedecerse por seguridad de todos los que viajan a bordo.

 

Continuamos ahora con nuestros aliados en tierra, los controladores de tráfico aéreo, los agentes de documentación y los mecánicos.

 

                >Controladores de Tráfico Aéreo (ATC). Con la coordinación exacta digna de un director de orquesta y los nervios de acero, los controladores son los responsables de que en su espacio aéreo no vuele una nave más del número permitido; además de que cada una de éstas aeronaves vuele a la altitud que se le haya asignado y guarde su distancia reglamentaria conforme a las otras, tanto vertical como horizontalmente.

También se encarga del control de las pistas y de las calles de rodaje, además de reaizar la mayor parte del plan del vuelo de los tramos a su cargo y está en constante comunicación con los pilotos.

Ésta profesión lleva consigo prácticamente el mismo nivel de responsabilidad que la del piloto, pues los controladores tienen bajo su cargo la seguridad de las aeronaves em conjunto que vuelan en el espacio aéreo que les corresponde, de hecho, se considera una de las profesiones con más alto nivel de estrés.

                >Agentes de Documentación. Los agentes son aquellos que nos reciben en los mostradores de la aerolínea por la que viajaremos para checar nuestros documentos y enviar nuestro equipaje de manera segura hasta nuestro destino, sin importar cuál sea. Son profesionales cuidadosamente seleccionados y capacitados para dar un excelente servicio a aquellos pasajeros que emprenden viajes de placer o de negocios.

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Un agente de documentación se encarga de darnos la bienvenida a bordo desde antes de pisar el avión; además de cumplir caprichos de los pasajeros (tales como el asignar ventanilla o pasillo según el cliente desee) y de indicarnos porqué puerta de embarque y a qué hora presentarnos para abordar nuestro vuelo después de entregarnos nuestro pase de abordar y contraseña de equipajes.

                >Mecánicos de Aviación. Éstos profesionales también deben tener una rigurosa capacitación y su respectica licencia para ejercer sus responsabilidades en la aerolínea. Una parte de la inspección que se le hace al avión en cada aterrizaje y previo al despegue es llevada a cabo en conjunto entre pilotos y mecánicos.

Éstos últimos son los encargados de realizar las inspecciones periodicas exhaustivas que se les hacen a las aeronaves y son quienes llevan el control de cada una de las piezas de las mismas para reemplazarlas cuando sea necesario. Una peculiaridad es que gran parte de su trabajo es de noche, que es cuando el avión “descansa” en el aeropuerto de destino.

 

Como pueden ver, la Aviación es un enorme trabajo en equipo y todos éstos profesionales tienen la labor importantísima de hacernos llegar a salvo a nuestros destinos.

Me despido no sin antes desearles cielo azul y viento calma.

¡Felices vuelos!

Happy landings! Aviación Comercial: Más Rápida, Más Cómoda y Más Segura.

Gracias a la aviación comercial cada vez más personas pueden volar. Y todo es posible gracias a personas altamente capacitadas que hacen posible llegar a nuestros destinos a salvo.

 

 

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La tecnología continúa avanzando, la intención es alcanzar  mayor eficiencia con el menor consumo de combustible para poder abaratar costos y mejorando la seguridad, haciendo posible que cada vez haya aún más personas con posibilidades de viajar en avión.

Se considera comercial todo aquél transporte aéreo destinado a llevar personas con fines de lucro, es decir, tan comercial es un avioncito monomotor de dos plazas que lleva sólo un pasajero que paga por ello, que un airbus A380 con mas de 800 pasajeros; o uno que recorre sólo 300 kilómetros que uno que cruza el Atántico. Hoy, la aviación es toda una industria que comienza con el fabricante, se sostiene en una aerolínea y se materializa gracias a miles de personas expertas en su profesión, y que funciona sistemáticamente debido a las regulaciones e inspecciones de las autoridades competentes, tanto internacionales, como de cada país.

 

***Favor de abrochar sus cinturones***

Para nosotros, ya sea como pasajeros y/o tripulantes, la experiencia del vuelo comienza desde mucho antes de tomar nuestros respectivos asientos. Para llegar a nuestros destinos, hay por lo menos un centenar de personas trabajando en cada una de sus etapas. ¿Quieres saber qué sucede mientras estás en tu asiento como pasajero?

 

>Rodaje, despegue y ascenso

Lo más probable es que cuando estés abordando tu avión, los pilotos estén haciendo una revisión general del funcionamiento de la aeronave, tanto en cabina, como por fuera de la misma. Mientras eso sucede, los tripulantes de cabina te estarán dando la bienvenida, ayudándote a localizar tu asiento y ayudando a guardar tus pertenencias en los compartimientos superiores o debajo del asiento de enfrente tuyo.

 

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Sigue un conteo por parte del personal de trafico y facturación checando que el número de pasajeros a bordo coincida con el numero de pasajeros que tienen ellos en su lista de pasajeros de cada vuelo. Después de esto, se cierran las puertas de la aeronave y en éste momento es obligatorio apagar totalmente todo articulo electronico en uso (celulares, tabletas electronicas, laptops, reproductores de musica y cualquier otro aparato similar).

Después del chequeo de cabina, comenzará el rodaje, tomando posición en la cabecera de la pista de despegue esperando la autorización de la torre de control para el mismo.

                Dato: El despegue normalmente ocurre a una velocidad de 240 km/hr, mientras que en velocidad de crucero la velocidad puede ser de hasta 950 km/hr.

 

Durante el ascenso, alrededor de los 10,000 pies de altura, la tripulación de sobrecargos anuncia que ya puedes encender aparatos electrónicos. Comienza ahora la siguiente etapa del vuelo.

>Crucero

Se le llama crucero al vuelo recto y nivelado. Durante ésta etapa, muchos pilotos suelen dar anuncios a sus pasajeros a través del altavoz indicando condiciones y tiempo de vuelo, además de la ruta y el estado del tiempo del aeropuerto de destino.

 

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Gran parte del tiempo de crucero, sobre todo cuando todo marcha según lo planeado, se suele activar el piloto automático, de manera que la aeronave pueda mantener condiciones de altitud, velocidad y rumbo según lo programen la tripulación de pilotos.

Si se trata de un vuelo internacional, la tripulación de sobrecargos proporciona formatos migratorios correspondientes para su llenado completo antes de su arribo al aeropuerto de destino, además de ofrecer el famoso servicio de cortesía que, dependiendo de cada aerolínea y el destino a donde se vaya, consta de alimentos completos o sólo snacks, ademas de bebidas y sistema de entretenimiento para tu viaje.

                Dato: Los vuelos que van de norte a sur vuelan a alturas nones (7,000, 9,000, 11,000 metros), mientras que los vuelos de sur a norte volarán en números nones (8,000, 10,000, 12,000 metros)  

Continuamos con la siguiente etapa del vuelo.

 

>Descenso, aproximación y aterrizaje.

Al iniciar el descenso, los pilotos reducen la potencia de los motores y bajan la nariz del avión. La tripulación de sobrecargos avisa a los pasajeros que es hora de apagar por completo y sin excepcion todos los aparatos electrónicos que hayan sido usados durante el vuelo, además de checar cinturones abrochados, mesas de servicio guardadas, respaldos de asientos en posición recta y persianas de ventanillas totalmente abiertas.

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En esta etapa se puede decir que la aeronave “planea”, ya que los motores trabajan al mínimo y casi funciona por la inercia.

Los pilotos entran en una fase que se llama “cabina estéril” que es cuando en la cabina de mando todos los pilotos están concentrados totalmente en sus preocedimientos y en las comunicaciones con los controladores aéreos del aeropuerto de destino acerca de las maniobras a realizar respecto a otros tráficos, es decir, otros aviones cerca.  

Normalmente se escucha y/o siente cuando el tren de aterrizaje es bajado. También se logra percibir que la aeronave toma una posición de “nariz levantada” con el fin de aumentar la resistencia.

Finalmente, cuando el avion toca la pista de aterrizaje del aeropuerto de destino, se siente el contacto del tren de aterrizaje, los pilotos activan los frenos aerodinámicos llamados “spoilers”, usando asi el impulso de los motores en forma inversa, de manera de que pueda frenar el avión. Se hará una maniobra para ir a la pista de rodaje (carreteo o taxi) y posteriormente a la puerta de embarque para desalojar el avión y recibir nuestro equipaje.

                Dato: Es muy importante que durante el carreteo todos, sin excepción, y sobre todo niños de toda edad, permanezcamos en nuestros asientos ya que la aeronave aún sigue en movimiento y puede frenar bruscamente de manera que podamos salir con algún daño de gravedad. El momento de levantarse llega hasta que el anuncio luminoso de “abrochar cinturones” haya sido apagado por parte de los pilotos en cabina de mando.

 

Así funciona a muy grandes rasgos un vuelo cuando vamos viajando como pasajeros o trabajando como tripulantes. En la próxima entrega les expondré el trabajo de cada uno de los involucrados en la aviación: tripulantes, personal de tierra, y controladores aéreos.

 

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Historia de Nuestra Profesión.

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Las pioneras del servicio a bordo, durante los primeros años de la aviación comercial, tenían como función única la de ofrecer  galletas, bocadillos y café a los pasajeros durante los vuelos. La historia de las azafatas comenzó tan pronto como transporte aéreo de pasajeros comenzó a principios de 1920.

Hasta 1946 no existía la figura de una sobrecargo tal y como se la conoce hoy en día. Esa época fué muy turbulenta para las compañías aéreas, y, como parte de sus  contrataciones, requerían a las mujeres a tomar un juramento en el que no se casarían ni tendrían hijos. Si un asistente se casaba o tenía hijos,  las aerolíneas terminaban su relación laboral.

Las mujeres luchaban por sus derechos, los afroamericanos luchaban contra la discriminación y los hombres estaban luchando para ganar posiciones en las líneas aéreas que la mujer había dominado durante años. Como resultado de la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Igualdad de Derechos, la gente de color fue capaz de presentar demandas contra la discriminación y los hombres comenzaron a irrumpir en la industria de proporcionar atención de pasajeros a las líneas aéreas.

Después de algunas eventualidades a bordo, las aerolíneas deciden contratar a personal de ambos sexos con una preparación básica de enfermería y de procedimientos de emergencia a bordo, ya que no había una cultura sobre la seguridad en vuelo. A partir de entonces, el nombre de “azafata” se cambió para reflejar los asistentes femeninos y masculinos por igual, ahora se llaman auxiliares de vuelo o sobrecargos.

Entonces ¿qué es ser unasobrecargo o Tripulante de Cabina de Pasajeros?
 
Una sobrecargo o auxiliar a bordo, es el tripulante de cabina de pasajeros cuya función primaria es salvaguardar la vida humana, es decir, es personal oficial de seguridad a bordo.
 
Una aeromoza o azafata, es aquella designación que se les daba antiguamente a las sobrecargos, antes que ésta profesión evolucionara a lo que es actualmente. Ya que las azafatas solo servían café y ofrecían galletas en los primeros vuelos comerciales.
 
¿Qué se necesita para ser sobrecargo o TCP?
El personal que las aerolíneas solicitan se selecciona de manera extremadamente minuciosa, vigilando que cumplan, entre otros, los siguientes requisitos:

  1.   Edad entre 18 y 30 años.
  2.   Estatura mínima de 1.60 m. (mujeres) o 1.70 m. (hombres)
  3.   Peso proporcional a la estatura.
  4.   Agradable aspecto físico.
  5.   Preparatoria mínima o equivalente.
  6.   Dominio del idioma inglés en nivel intermedio y de algún   otro idioma, aparte del nativo.
  7.   Nacionalidad o permiso para vivir en donde se está   solicitando el empleo.
  8.   Excelente estado de salud.
  9.   Capacidad de socializar fácilmente.
  10.   Actitud de Servicio.

Te invito a ver éste video relativo las Pioneras de Nuestra Profesión.

Actos De Interferencia Ilícita.

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La Seguridad en los vuelos tiene como objetivo conocer las causas de cada incidente aéreo para modificar los procedimientos operativos y el entrenamiento de forma que se evite su repetición. Las Investigaciones de Seguridad en Vuelo son complejas y analizan numerosos factores pero no buscan culpables sino simplemente las causas del incidente considerando los  factores humanos y las cuestiones técnicas.

Los principales recursos de los investigadores son los testimonios e informes de las tripulaciones, el análisis de las grabadoras de voz de la cabina de pilotos y la  de datos y los restos de un incidente.

La aviación comercial es una actividad excepcional en la historia de la humanidad por los avances tecnológicos que ha experimentado en un corto período de tiempo. Éstos, están permitiendo poner a disposición de personas y sociedades un medio de transporte cada vez más rápido, accesible y fiable que impulsa el crecimiento tanto económico como social, así como la comunicación e intercambio entre pueblos y países.

Desde los comienzos del desarrollo comercial del transporte aéreo, la seguridad siempre se ha tomado como prioridad máxima, al ser ésta una exigencia impuesta por los pasajeros. Pero además, el transporte aéreo es seguro por los propios principios físicos que explican el vuelo de un avión.

Los actos de interferencia ilícita son todos aquellos  actos ilegales cuya intención es causar perjuicio a personas o bienes, tales como sabotaje de aeropuertos, aeronaves, amenaza de bomba y secuestros.

Sabotaje. Es una acción deliberada dirigida a debilitar a un enemigo mediante la subversión, la obstrucción, la interrupción o la destrucción de material.

Secuestro. Es el acto ilícito cuya intención es privar de la libertad a personas para obtener algún beneficio a cambio.

Amenaza de Bomba. Ante el aviso de colocación de un artefacto explosivo, debe ponerse en movimiento una serie de actividades y conductas previamente establecidas en un detallado plan que contemple tanto los distintos niveles de responsabilidad y funciones, como el procedimiento telefónico (si lo hay), los grupos de búsqueda, las evacuaciones y reingresos, y el informe final de la operación.

Mercancías Peligrosas.

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Como definición, las Mercanías Peligrosas son sustancias y/o artículos que al ser transportadas vía aérea representar peligro y pueden ocasionar un riesgo importante para la salud, la seguridad, las personas, el medio ambiente o las propiedades.

El Transporte de Mercancías Peligrosas está sujeto a las distintas Regulaciones las cuales siguen las Recomendaciones del Comité de Expertos en Mercancías Peligrosas de las Naciones Unidas. Los Organismos Internacionales relevantes son la Organización de Aviación Civil Internacional (O.A.C.I) y la Asociación del Transporte Aéreo Internacional (IATA) en el ámbito del transporte aéreo.

 

Las MP se dividen en 9 clases:

  1. Explosivos
  2. Gases
  3. Líquidos inflamables
  4. Sólidos inflamables
  5. Sustancias comburentes y peróxidos organicos
  6. Sustancias tóxico-infecciosas
  7. Material radioactivo
  8. Sustancias corrosivas
  9. Sustancias y objetos peligrosos varios.

Mercancías Aceptables que pueden transportarse de modo seguro como carga, debidamente empaquetadas para ello, ya que no están permitidas como artículos en el equipaje de mano ni de pasajeros ni de tripulación.

Mercancías Inaceptables son aquellas que son demasiado peligrosas y no pueden ser transportadas vía aérea, sin excepción, tales como los explosivos, ácidos, sustancias venenosas, radioactivas corrosivas o imanes.

Mercancias condicionadas son las que por su naturaleza se consideran peligrosas pero que su transporte es necesario (gases comprimidos, licuados o disueltos, acetona, sólidos inflamables con empaque adecuado, sangre, córneas, etc.)

El embalaje es la forma de empaquetar especialmente las mercancías peligrosas y hay dos tipos de embalaje, el simple o único que es aquel embalaje estructurado por un solo componente y el embalaje compuesto, que es aquel en donde cuya estructura hay más de dos componentes.

Ahora bien, una vez empaquetada la carga, se le asigna un número de grupo, donde:

  • el grupo uno representa una mercancía peligrosa de elevado peligro
  • el grupo dos donde se establecen las MP de peligro intermedio.
  • el grupo tres, que es el grupo de peligro menor.

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Historia de la Aviación.

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Mas de 100 años de aviacion son pocos hasta hoy, desde el dia que el hombre logro coronar su obsecion de controlar un aeroplano a motor, comparados con los mas de doscientos que llevaba tras ese objetivo.

La historia nos recrea con las fabulas de los arriesgados experimentos que realizo el hombre por volar, como aquella griega en donde Icaro trato de huir de la prision de la isla de Creta, utilizando unas plumas pegadas a su cuerpo con cera pero por acercarse demasiado al sol, la cera se derritio, las alas se despegaron y se precipito al mar donde perecio.

Recordemos tambien los impresionantes diseños de maquinas voladores con propulsion humana del genio Leonardo Da Vinci en el siglo XIV. Asi como los innumerables intentos, fracasos y victimas antes de quie los hermanos Wright realizaron el primer vuelo a motor controlado, prolongado y verificado.

En los años siguientes su desarrollo fue muy lento, pero lamentablemente, se necesitaron dos guerras mundiales con millones de victimas para que sus progresos fuesen rapidos y se notara la influencia sobre la vida del hombre.

Hoy es el siglo XXI ya hemos olvidado lo dificil y complejo que fue este inico para que la carrera de la aviacion comercial y sus desarrollos tecnologicos hayan hecho practicamente desaparecer las distancias.

INICIOS.

El deseo del hombre por volar como los pajaros sobresale en los testimonios registrados de la historia. La mas famosa es la del mito griego en donde Dédalo y su hijo Icaro, utilizando unas plumas unidas tratan de huir de la prision de la isla de Creta. La nota trágica del epílogo dice: Icaro muere al precipitarse en vuelo por haber estado muy cerca al sol.

Probablemente, el primero en haber pensado cómo volar fue Leonardo Da Vinci (1452-1519), en sus manuscritos, hay numerosas observaciones, diseños de maquinas voladoras a propulsion humana y prototipos de helicopteros.

Un hombre se arriesga por primera vez a alzar vuelo en una cometa; Francoise Pilatre es el primer aeronauta que completa un ascenso vinculado en cometa desde Montgolfier hasta la Corte Francesa de Versalles el 15 de octubre de 1783. En el mes siguiente el Marqués Arlandes de Rozier hace el primer vuelo en comenta no vinculado.

El primer vuelo a propulsion con un aerostato direccionable fue realizado por Henry Giffard el 24 de Septiembre de 1852. Este desarrollo conlleva al dirigible alemán Zeppelin, construido en 1900.

MAQUINAS A VAPOR.

En los ultimos 12 años del siglo XIX hubo una ráfaga de experimentos con ambiciosos aeroplanos a vapor. En 1884 en Rusia, el gran monoplano de Aleksandr Fedorovich, provisto de dos motores a vapor y con un mecanico como chofer, fue lanzado lanzado de una rampa pero cae luego de un breve lapso.

El ingeniero electronico francés Clémen Ader, en 1890 crea en Armainvilliers su propio Éloe, un monoplano con alas de murcielago, con motor a vapor de 20 HP. Se veia poco practico y son un adecuado sistema de control, pero alcanzo a elevarse 50 mts. del suelo. En inglaterra, el inventor Sir Hiram Maxim gasto 20000 Libras Esterlinas para construir un enorme multiplano experimental provisto de un par de ingeniosos motores a vapor. El avion supero su prueba de vuelo en julio de 1894 pero el inadecuado sistema de control se daño y la idea de una ultima prueba fue abandonada.

Mientras tanto un grupo de audaces pioneros habia tenido otro tipo de acercamiento, que consistia en lanzarce al aire colgados de pequeños y primitivos deltaplanos. El principal gestor fue el ingeniero aleman Otto Lilienthal que a partir de 1891 construye y hace volar una serie de 12 ultralivianos antes de perder la vida en 1896 en un accidente.

A partir de 1900, el motor de reaccion surge como una alternativa valida al motor de vapor. En 1901 Samuel Pierpont Langley, un astronomo americano, hace volar un modelo a pequeña escala provisto de un motor a reacción. Langley completo una maquina de dimensiones reales dos años despues; con un propulsor radial, fue lanzada dos veces por una catapulta desde una casa ubicada sobre el rio Potomac, en Washington en Octubre de 1903 pero en las dos ocasiones cae al agua a causa de problemas estructurales.

LOS HERMANOS WRIGHT.

Solo nueve años despues del segundo de los espectaculares insucesos de Langley, el primer vuelo motorizado, prolongado y controlado de la historia sin ninguna duda, fue en un lugar remoto del Norte de Carolina en USA.

Asombrados por la muerte de Lilienthal en 1896 los hermanos, Wilbur y Orville Wright, que se habian dedicado al sector de la bicicleteria en Daytona, Ohio estudiaron los diferentes experimentos de los pioneros del vuelo y sus comportamientos, y en 1899 se embarcaron en una serie de pruebas sin precedentes. Desarrollando sus propios planeadores ideando finalmente, el primer sistema de control de 3 Asas, con un motor para controlar inestabilidad, otro de profundidad (subir y bajar) y un metodo de inclinacion helicoidal aplicada a las alas (wing warping) para el control de los giros en espiral descendentes.

Habiendo probado el sistema en una serie de vuelos entre los años 1900 y 1902, decidieron realizar un aeroplano motorizado, construyendo el motor de gasolina de 12 HP que debia mover una pareja de helices para alcanzar el vuelo. Sus esfuerzos fueron premiados en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 17 de Diciembre de 1903, cuando el Flyer se elevo cuatro veces del suelo, con un viento de 32-43 Km/H. en el curso de los años sucesivos los hermanos Wright perfeccionaron el modelo y el Flyer III de 1905 fue el primer aeroplano de motor, capaz de realizar vuelos largos, completos y piloteados-

En vez de difundir su creacion al mundo, los Wright interrumpieron los vuelos y buscaron la forma de vender su idea. Realizaron por lo tanto una maquina de reconocimiento militar , pero se rehusaron a revelar detalles con el temor de que se copiaran de su idea. Vender el flyer fue igual de dificil que su creacion.

FRENESÍ DE VOLAR.

Estimulados por las noticias y por las imágenes de los vuelos de los hermanos Wright, diversos pioneros franceses, como el capitan Ferdinand, Pelterie y Voisin, comenzaron a experimentar con burdas copias. En Alemania Karl Jatho habia iniciado alternativas de vuelos en 1903-

El pionero brasileño del dirigible, Alberot Santos-Dumont, residente en paris realizo el primer vuelo motorizado acertado de Europa en 1906 con su 14bis, un biplano con una asombrosa superficie. El 23 de octubre volo 60 metros, pero en una oportunidad alcanzo a cubrir 220 mts de distancia.

Las cosas empezaron a moverse verdaderamente en 1908. En Francia los hermanos Voisin desarrollaron un cometa encartonado biplano en donde era evidente la influencia de los hermanos Wright y del inventado por Lawrence Hargreve en Australia.

Utilizando los biplanos de Voisin modificados, Henry Farman y León Delagrange iniciaron precarios vuelos. Tambien sacaron provecho de la afortunada familia de monoplanos de Antoniette e Bléirot, en Septiembre de 1908. Wilburt Wright hace en Francia una serie de vuelos que daria a los europeos la medida de cuánto se encontraban a la vanguardia los Wright. Orville mientras tanto estaba esperando la decision de los militares en el Fuerte Meyer, cercano a Washington, pues el teniente Selfridge, pierde la vida el 17 de Septiembre en un accidente aereo por problemas estructurales. En 1909 un avion sustitutivo supera la prueba impuesta por US Signal Corps dando como resultado el primer avion militar de la historia.

En 1908 otro suceso significativo fue la aparicion del primer motor rotativo GNOME, desarrollado en Francia por los hermanos Seguin. En este motor el cilindro y la hélice rotaban en torno a un codo fijo, por esta disposicion se auto-refrigeraba, eliminando asi el peso adicional del radiador, jugó un rol fundamental para la aviacion.

Dos importantes eventos resaltaron en 1909: el vuelo de Louis Bleriot a través del canal de la mancha el 25 de Julio con su monoplano modelo XI , y, el primer encuentro aéreo de la historia, LA SEMANA DE LA AVIACION, en Reims, Francia, durante el mes de Agosto. El americano Glenn Curtiss resultó vencedor de la competencia de velocidad con 69.8 Km/H.

PROGRESO CONSTANTE.

Durante el periodo comprendido entre 1910 y 1914 la tecnologia aeronautica progresa constantemente. El biplano con helice´´ lanzadora´´ o de manivela, y monoplano con motor de manivela se reafirmaron definitivamente. Los modelos mas populares fueron los biplanos de Farman y los monoplanos Blériot.

Por su estructura muchos aeroplanos necesitaban un armazón en madera revestido de tela. La unica excepción se le dio a los monoplanos de velocidad Deperdussin de 1912-1913. Dotados de un bello conjunto de fuselajes aerodinamicos.

En 1913 un Deperdussin impuso el récord mundial de velocidad a 203.8 Km/H. Los precursores de los hidroaviones fueron Gleen Curtiss de los Estados Unidos y los hermanos Short de Gran Bretaña. Entre 1910 y 1912 se realizo el primer decolaje de la nave.

Mientras los vuelos para el transporte de pequeñas cargas y correo aereo daban la posibilidad de explorar la potencialidad pacífica del nuevo medio, los trabajadores militares de las grandes potencias empezaron a experimentar en el transporte de armas, el bombardeo y el reconocimiento aéreo.

En la Primera Guerra Mundial, en Agosto de 1914, la mayoria de las potencias Europeas estaban dotadas con diferentes modelos de aeroplanos, transformados para acciones bélicas. El 21 de noviembre tres Avro 504 de la Real Fuerza Naval y Aérea (RNAS) decolaron de Belfort para bombardear las fabricas Zeppelin y Friedrichshafen. Cuando en 1916 el radar aereo aleman estaba en su mejor momento, los aviones de defensa se encontraban en la cúspide; las armas antidirigibles decisivas fueron los proyectiles rastreadores, incendiarios y explosivos, introducidos en la mitat de 1916.

LA INNOVACION EN TIEMPO DE GUERRA.

El primer dispositivo de punteria aparece en 1915, el mismo año en que fue introducido el sistema eficaz de ametralladoras, capaces de disparar directamente a travez de una helice de rotacion. Desarrollado en alemania por el ingeniero de los Fokker y diseñados para los reconocidos monoplazas Eindecker, causaron grandes bajas a los Aliados, hasta cuando eficaces aviones de reconocimiento con helice ¨lanzadora¨como los Airco DH2, el royal Aircraft Factory FE 8 y el biplano Nieuport con armas centradas en la parte frontal del ala superior, restablecieron el equilibrio. Para la observacion y el reconocimiento de la artilleria se invirtio el puesto del piloto y del copiloto, estando el piloto en una posicion anterior, asi el copiloto u observador estaba en disposicion de ofrecer una mejor defensa contra el adversario en la caceria, gracias a una arma movible ó a una ametralladora montada en una guia circular en torno a un habitaculo posterior.

Los bombarderos crecieron constantemente dentro del conflicto y los vuelos de reconocimiento nocturno se volvieron rutina. El gotha GV uno de los bombarderos alemanes mas grandes, con un gran campo de accion, podia transportar seis bombas de 50 Kg e 1917. al final de la Guerra la Real Fuerza Aerea (RAF) tenia en uso el Handley Page 0/400 , que podia transportar 400 Kg en bombas, Alemania habia desarrollado una serie de grandes aviones, como el cuatrimotor Staaken R. VI capaz de cargar bombas con un peso de 2000 Kg.

Al final del conflicto el mejor cazador Aleman era el Fokker D. VII, motorizado con propulsor Mercedez o BMW, los ingleses tenían el Sopwith Camel, con motor rotativo Clerget.

LOS AVIONES DE LINEA.

En 1945 con el regreso de la paz, el DC-4 y el Constellation regresasn definitivamente a su rol de aviones de linea y por lo tanto dan vida a los encuentros familiares. Los ingleses debian dar uso de sus bombarderos transformados, como el avro York y el Lancastrian, antes de que los nuevos proyectos civiles estuvieran listos.

El Havilland DH 106 Comet, el primer avion de turbina de linea comercial. Ofrecio servicio regular desde mayo de 1952. Los hodroaviones útiles en el transcurso de numerosos campos de la aviacion durante las operaciones bélicas se vuelven prácticamente obsoletos. Se desarrollaron los primeros aviones de linea turbohelice y a reaccion, como el Vickers y el Havilland Comet, ambos ingleses. El Comet voló por primera vez en Julio de 1949 y entró en servicio en 1952. En 1955 la URSS inaguró el Tupolev Tu-104 derivado del bombardero Tu-1 y en Francia el más pequeño Sud-Aviation Caravelle. Mientras el turbohelice gozó solo de un breve periodo; los aviones de línea a reacción rápidamente hicieron pasar a la historia a sus antesesores provistos con Pistones.

GUERREROS SUPERSONICOS.

Los aviones a reacción estaban fundamentados para la aeronautica militar cuando la confrontacion de los Estados Unidos y Rusia en la “Guerra Fria” dando vía a una carrera de armamento que produjo un amplio y constante mejoramiento de la autonomia de los cazas y de los bombarderos. Los problemas señalados en los vuelos supersonicos fueron superados, el primer combate de aviones con alas de flecha fue durante la guerra de Corea (1950-1953) entre un F-86 y un MIG-15 de construccion Sovietica.

En los años 50, miestras los Estados Unidos desarrollaba los cazas “Century Series”, entre los cuales se encontraban los F-100 Super Sabre, el Lockheed F-104 y el Convair F-106. Los Rusos producian el MIG-17, MIG-19 y el MIG-21. La Gran Bretaña tenia el Hawker Hunter, el Jloster Havelin al tanto que en Francia le Dussalt producia el Super Mystere.

El Tomcat ha sido el primer avion del mundo con capacidad look-down y track-whie scan gracias a su radar capaz de captar 20 posibles blancos y la capacidad de lanzar misiles Phoenix contra los 6 mas insidiosos.

El futuro de la aviacion sera sin duda tan fantastico como su pasado… Podremos volar de Tokio a New York en 90 minutos, quizas a bordo de un avion sin pilotos, o de explorar el espacio a bordo de una nave hipersonica, o patrullar las ciudades mediante medios voladores teledirigidos. A parte de los problemas tecnologicos que restan por superar, las compañias aeroespaciales deben afrontar inversiones muy elevadas que amenazan con retrasar el desarrollo. Es indispensable entocnes desarrollar programas de cooperacion global que permitan repartir los gastos financieros y mejorar la eficacia productiva y proyectiva…

Haz click aquí y checa éste video de la Historia de la Aviación Animada”

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